Agua Blanca un Spa en medio de un Bosque Seco Y Tropical

Inicio este post para celebrar mi cumpleaños 42, quería viajar y celebrarlo así entonces decidí ir  a la parte sur de la provincia de Manabí en el sector del Parque Nacional Machalilla la comuna Agua Blanca, a pocos minutos de Puerto López 12 km exactamente.

Para llegar a esta comuna debí tomar un bus en el terminal terrestre de Santa Elena, pueden ser los buses Reales Tamarindos o Manglaralto que son los que llegan hasta la provincia de Manabí. El costo del pasaje es de $4,75 solo se indica en ventanilla que se quiere llegar a Machalilla y luego en el bus que nos deje en la entrada de Agua Blanca.

Llego a Agua Blanca y al ser la primera vez que la visitaba tenía muchas dudas, en la entrada nos espera una garita donde nos indican el valor de la entrada a la comuna y todo lo que podemos realizar, este tiene un valor de $5.  Desde este punto no hay taxi que nos pueda llevar hasta el pueblo por lo que en la entrada se alquilan bicicletas. Decidí alquilar una bicicleta por $3 y empiezo mi aventura hasta la comunidad.

Luego de 30 minutos de andar en bicicleta 10km y muchas cuestas llego a la Comuna Agua Blanca, mi primer punto es el museo donde me piden el ticket que compre en la entrada y me va a permitir ingresar con un guía el cual nos va a explicar todo lo que debemos visitar.

Llego al museo donde me explican todo lo relacionado a la cultura Manteña, lo que mas me llamo la atención fue las fotografías de las personas nativas y su semejanza con los rasgos físicos de las esculturas encontradas en este lugar. Hay una silla en U en perfecto estado que era la ultilizada por la persona mas importante. Luego de una reseña de la cultura Manteña nos encontramos camino a la laguna sulfurosa pero antes visitamos uno restos arqueológicos in situ, las 3 urnas funerarias q contienen restos humanos en su interior muy bien preservadas y protegidas contra las inclemencias del tiempo, el guía supo indicar que en cada casa existía su propio cementerio donde enterraban a sus seres queridos,

La comunidad cuenta con un lugar de venta de artesanías, estas son atendidas por las mujeres de la comuna las cuales realizan diferentes tipos de accesorios para mujeres hecho en base a la concha spondylus, concha de nacar, escamas de pescados, pieles de animales además de encontrar palo santo y productos derivados del el, como incienso y aceites escenciales . Muchas de las artesanías aquí presentadas son elaboradas por la comunidad.

El guía pregunta si íbamos a la laguna sulfurosa y le indico que si y empezamos nuestra caminata, atravesamos el rio Buena Vista que por esta temporada se encuentra seco y que en época de lluvias se llena su cauce, mientras se caminaba íbamos viendo diferentes tipos de aves, uno de los más característicos de la zona es el cacique Lomiamarillo, luego de caminar medio kilómetro nos encontramos con un cactus gigante que tiene 200 años.

El gran avance que tienen en turismo comunitario es digno de admirar, la comuna agua blanca esta organizada de tal manera que recibe mas de 25,000 turistas al año, recientemente alojaron a estudiantes de la Universidad de Quebec de Canadá los cuales dieron una donación para el mejoramiento de la escuela de la comunidad en total fueron 45 estudiantes que convivieron por 6 dias con toda la población. No había visto una comuna tan organizada como Agua Blanca desde que visite Quilotoa por primera vez, estas comunas son un claro ejemplo de como el turismo sostenible es posible.

Finalizo el recorrido llegando a la laguna sulfurosa el guía nos explica que hay casilleros donde se puede dejar la ropa, duchas y vestuarios, si uno desea darse un masaje con barro de la laguna tiene un costo de $10 por 20 minutos aproximadamente.

Bañarse en esta agua sulfurosa al principio tiene un olor bastante característico del azufre luego uno ya se acostumbra y puede tomar un baño medicinal y de relax. Al entrar te dan un vasito con lodo de la piscina que puedes usarlo en tu cuerpo de la manera que desees.

La permanencia en la piscina es el tiempo que desees, hasta las 5 de la tarde que es cuando cierran todo este complejo. Hay cabañas donde se puede pedir comida con anticipación, por que la comida es preparada en el momento.

Tiempo de regresar, una caminata de 1 km pero antes de esto se conoce el mirador que tiene una hermosa vista de todo el lugar. Se llega a la comuna y ahora si tiempo de agarrar la bicicleta y volver.

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